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Una città al traguardo: “Conosciamo la scala”

Il City ha vinto il titolo di Premier League per la terza volta in quattro anni, tre round di gioco in questa stagione. Ma è chiaro che essere la migliore squadra in Inghilterra non deve essere la migliore squadra inglese in Europa.

Per quanto riguarda la finale di Champions League di sabato, saranno tutti britannici e il Chelsea, con quattro punti in campionato (seguito dal City di 19 punti), intende fare la sua parte nel distruggere una tripletta immaginaria per il City, che ha anche vinto il Coppa di Lega.

13 anni di attesa

Ma la squadra londinese, che nel 2012 ha dovuto alzare il livello della Champions League, ha superato il deficit.

Il Manchester City è il favorito e vincere significa che l’attesa di 13 anni è finita. Da quando lo sceicco Mansour, un membro della famiglia reale di Abu Dhabi, ha acquistato il club nel 2008, l’obiettivo finale è sempre stato quello di diventare i re d’Europa.

Ora, il club è in finale di Champions League per la prima volta.

Noi giocatori conosciamo le dimensioni di questa partita. Se vinci, diventi un campione. Il centrocampista Kevin De Bruyne dice prima della finale: se perdi, sei vicino al flop.

– È stato, ovviamente, uno degli obiettivi del club e anche uno degli obiettivi dei giocatori per raggiungere questa partita. Essere nei cantieri più grandi del mondo è un privilegio.

Senti la stampa

Il belga, un giocatore chiave nella gang costellata di stelle del City, sente la stampa. Ma prova a trasformarlo in qualcosa da cui trarre vantaggio.

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Tutti capiscono la pressione, ma dobbiamo provare a goderci questa partita. Per vederlo come se volessi essere lì, esibisciti e ostenta il meglio che puoi.

Lo spagnolo Pep Guardiola, allenatore del Manchester City, sa già cosa si prova a vincere il campionato per club più cool d’Europa. Lo ha fatto una volta da giocatore (quando il torneo si chiamava ancora Coppa dei Campioni) e due volte da allenatore del Barcellona. Ma l’ultima volta è stata dieci anni fa.

Ora il 50enne, che ha recentemente prorogato il suo contratto fino al 2023, è pronto a riportare l’impresa.

– Sono l’uomo più felice del mondo ad essere qui. È un privilegio e un onore. “Faremo del nostro meglio per pubblicizzare il nostro calcio e il modo migliore è giocare una buona partita”, dice Guardiola.

16.500 in tribuna

Ha elogiato l’organizzazione e la gestione della città. Quindi, non si tratta solo della ricchezza di Malik Mansour, ma tutto significa per la squadra.

Danno all’allenatore tutto ciò di cui hai bisogno. Ovviamente si tratta di investimenti, non posso negarlo e lo sanno tutti. Ma non solo quello. Ho degli amici nella gerarchia sopra di me. I giocatori si sentono il capitano della squadra perché sentono che ho il sostegno del presidente, dell’amministratore delegato, del direttore sportivo e di tutti gli altri.

La finale di Champions League avrebbe dovuto essere giocata a Istanbul, ma è stata spostata in Portogallo e Porto perché la Turchia è la cosiddetta zona rossa della Gran Bretagna.

Le ultime due squadre hanno ricevuto 6.000 biglietti ciascuna e fino a 16.500 spettatori – un terzo della capacità normale – potranno assistere alla partita sul posto. Tuttavia, per entrare nell’arena, deve essere dimostrato un risultato negativo del test covid-19.

Pep Guardiola durante l’allenamento di venerdì con il Manchester City all’anello finale dell’Estádio do Dragão a Porto. Foto: Manu Fernandez / AP / TT

Fatti: gli ultimi campioni della Champions League

2020: Bayern Monaco.

2019: Liverpool

2018: Real Madrid.

2017: Real Madrid.

2016: Real Madrid.

2015: Barcellona.

2014: Real Madrid.

2013: Bayern Monaco.

2012: Chelsea.

2011: Barcellona.