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La terapia ormonale contro il cancro al seno ha un effetto a lungo termine –

Le terapie per abbassare gli ormoni, chiamate anche terapie endocrine, sono state a lungo utilizzate dopo la chirurgia oncologica per ridurre il rischio di diffusione delle cellule del cancro al seno, ma non è chiaro per quanto tempo il trattamento fornisca protezione dopo. Molti tumori sono a rischio di recidiva per un breve periodo, di solito entro pochi anni.

Tuttavia, per i pazienti con carcinoma mammario sensibile agli ormoni, il rischio di recidiva spesso si estende per diversi decenni. Circa l’80% di tutte le persone con cancro al seno ha un cancro al seno positivo al recettore degli estrogeni, il che significa che gli estrogeni stimolano la divisione cellulare in modo che il tumore cresca. Poiché a molte donne viene diagnosticato un cancro al seno in età relativamente giovane, è molto importante conoscere l’effetto a lungo termine del trattamento.

Meno rischio di metastasi a distanza

Basandosi su uno studio precedente, condotto tra il 1990 e il 1997, i ricercatori del Karolinska Institutet hanno ora studiato i benefici del trattamento a lungo termine della terapia di riduzione degli ormoni in 584 donne in premenopausa con carcinoma mammario positivo ai recettori degli estrogeni. Lo studio ha incluso anche un gruppo di controllo che non ha ricevuto alcun trattamento per abbassare gli ormoni.

Possiamo vedere che dopo 20 anni, il rischio di metastasi a distanza, cioè la diffusione ad altri organi, è stato ridotto tra le donne che hanno ricevuto una terapia per abbassare l’ormone con tamoxifene, goserelin o una combinazione dei due, rispetto alle donne che hanno ricevuto l’ormone -terapia di abbassamento. Non ha ricevuto alcun trattamento per abbassare gli ormoni, dice Anneli Johansson, un borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Patologia Oncologica, Karolinska Institutet.

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È possibile prevedere i rischi futuri

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno anche analizzato i tumori dei pazienti dello studio precedente utilizzando la tecnologia moderna. Ad esempio, hanno studiato diversi marcatori del cancro al seno, come i recettori degli estrogeni e del progesterone, nonché l’espressione genica del tumore utilizzando una cosiddetta impronta del rischio genetico.

La firma misura l’attività di 70 diversi geni, che si riduce al grado di rischio. Consente di prevedere lo sviluppo futuro delle cellule tumorali in una fase iniziale e quindi di classificare i pazienti rispettivamente in basso e alto rischio genomico.

È importante adattare il trattamento

I tumori nei pazienti ad alto rischio genetico hanno un più alto tasso di crescita cancerosa. Pertanto questi pazienti sono a rischio di recidiva precoce e richiedono quindi un trattamento più aggressivo, ad esempio con goserelin, che riduce rapidamente ed efficacemente i livelli di estrogeni. D’altra parte, i pazienti con malattia meno aggressiva sembrano essere a rischio di ricaduta a lungo termine. In questi casi, il tamoxifene sembra fornire una protezione migliore, afferma Anneli Johansson.

Sebbene lo studio sia relativamente piccolo, evidenzia l’importanza del trattamento individualizzato per il cancro al seno sensibile agli ormoni. Per alcuni pazienti può essere necessario un trattamento più aggressivo per la sopravvivenza, mentre per altri può essere sufficiente un trattamento più mite, che riduce gli effetti collaterali e fornisce una migliore qualità della vita. Tuttavia, sono necessari studi di follow-up prima che possano essere implementati cambiamenti importanti nelle raccomandazioni terapeutiche.

Per comprendere i rischi a lungo termine, i benefici del trattamento e le differenze in relazione all’età, applicheremo ora metodi di apprendimento automatico per analizzare le immagini dei tumori al seno per indagare ulteriormente le differenze tra i tumori, afferma Linda Lindstrom, leader del gruppo di ricerca nel Dipartimento di Oncologia e Patologia, Karolinska Institutet.

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Materiale scientifico:

Beneficio ventennale di adiuvante Goserelin e Tamoxifene in pazienti in premenopausa con carcinoma mammario in uno studio clinico controllato randomizzato..