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Un vaccino contro il virus RS è già possibile il prossimo anno

Rivista scientifica Ha identificato i progressi nello sviluppo di un vaccino efficace contro il virus respiratorio sinciziale (RSV) come uno dei progressi scientifici più importanti dell’anno. Già dal prossimo anno potrebbero esserci non solo uno, ma due vaccini per il virus respiratorio sinciziale. Si può dire di no, perché in questo momento diversi paesi stanno vivendo una massiccia diffusione di questo virus, che colpisce soprattutto i bambini piccoli e gli anziani fragili. Sia in Germania che negli Stati Uniti si parla di una situazione catastrofica. Anche in Svezia, il numero di ricoveri è aumentato notevolmente. Questo è nello stesso momento in cui sia l’influenza che il coronavirus stanno accelerando.

Tuttavia, a differenza di queste due malattie, non esiste un vaccino efficace contro l’infezione da RSV. Questo nonostante il fatto che la malattia non sia nuova, come il covid-19.

ragione per È il fiasco degli anni ’60, quando gli scienziati svilupparono un vaccino RSV costituito da particelle virali inattivate. I ragazzi hanno tollerato bene il vaccino, ma la stagione successiva è stata devastante. Più dell’80% delle persone vaccinate che sono state infettate si sono ammalate così gravemente da aver bisogno di cure ospedaliere, due delle quali sono morte, rispetto al cinque percento delle persone non vaccinate.

A causa del fallimento, la ricerca sul vaccino RSV ha languito per decenni. Diversi anni fa, i ricercatori hanno iniziato a considerare se un vaccino fosse ancora possibile. Ma ora hanno deciso di investire invece in un vaccino a base di proteine. Qualsiasi vaccino è costituito da una singola proteina a cui il corpo reagisce, piuttosto che da un virus intero ma inattivato. Tuttavia, il problema con questa strategia è che questa singola proteina deve essere scelta con cura, in modo che la risposta immunitaria sia sufficientemente buona.

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La migliore, secondo i ricercatori, è la proteina F, che si trova sulla superficie della particella virale e svolge un ruolo cruciale quando il virus RS entra nella cellula ospite. Ma si scopre che questa proteina esiste in due tipi diversi, a seconda che il virus sia attaccato o meno alla cellula ospite. variabile stabile e instabile. Tuttavia, il vaccino doveva mirare alla variante instabile se voleva essere abbastanza efficace. Ciò ha portato molti a credere che un vaccino efficace contro RSV fosse impossibile. La svolta è arrivata esattamente nove anni fa, i Dicembre 2013quando Barney Graham e i suoi colleghi del National Institute of Allergy and Infectious Diseases negli Stati Uniti sono riusciti a trovare un modo per bloccare la variante instabile, in modo che potesse essere utilizzata in un vaccino.

Oggi esiste Due vaccini che potrebbero essere approvati già dal prossimo anno. all’inizio di quest’anno annunciare L’azienda farmaceutica americana Pfizer ha riferito che il suo candidato ha mostrato buoni risultati in due diversi studi chiamati Fase 3. In uno, il vaccino è stato somministrato a donne incinte nella speranza che gli anticorpi contro il virus respiratorio sinciziale passassero al neonato, e nell’altro, il vaccino è stato somministrato agli anziani. L’effetto protettivo contro le malattie gravi è stato calcolato rispettivamente nell’81,8 e nell’85,7 percento nei due studi. Anche GSK, con sede a Londra, ha riportato il successo dello studio di Fase 3. Il loro candidato vaccino è stato testato tra gli anziani e ha avuto un effetto protettivo contro le malattie gravi di un enorme 94,1%.

vaccino o meno. Il virus non se ne andrà per questo. Ma con un po’ di fortuna, la vita diventerà un po’ più facile. Non solo per la cura, ma anche per i più vulnerabili: i più giovani e i più fragili tra gli anziani.

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