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Le università d’élite degli Stati Uniti sono in tempesta a causa dell’antisemitismo

Sembrava una semplice domanda da parte della deputata repubblicana Elise Stefanik: chiedere il genocidio degli ebrei viola le regole dell’istituzione sul bullismo e sulle molestie?

Tuttavia, i leader di tre università americane d’élite hanno avuto difficoltà a trasmettere un messaggio chiaro durante un’udienza al Congresso lo scorso dicembre.

– Questa potrebbe, a seconda del contesto, essere una risposta di Claudine Guy, che ha assunto la presidenza dell’Università di Harvard nel luglio di quest’anno.

La collega cancelliera dell’Università della Pennsylvania, Elizabeth Magill, ha iniziato a pensare a come trasformare le parole “in azioni” in modo da poter classificare il fenomeno come molestia.

– Azione nel senso di commettere un genocidio? chiese Elise Stefanik con voce tagliente.

Claudine Jay al Congresso.

Foto: Kevin Deitch

Il cambio di segnale provoca ancora crampi negli Stati Uniti. Magill si è dimesso. Claudine Guy, così come Sally Kornbluth del MIT, si scusarono e mantennero il lavoro. Ma Jay è ancora in discussione. Negli ultimi giorni ha dovuto fare i conti con accuse di plagio (ha ora corretto quattro paragrafi di due articoli di ricerca, riferisce Harvard).

Quello che era iniziato come un grido di battaglia contro Israele si è trasformato in un groviglio di accuse di antisemitismo, razzismo e sessismo.

Il punto di partenza sono stati i brutali attacchi terroristici lanciati da Hamas il 7 ottobre. All’Università di Harvard, circa 30 gruppi di studenti hanno scelto di firmare una protesta che incolpava unilateralmente Israele. Le reazioni allo spettacolo furono taglienti. E anche minacce di vendetta. Tra le altre cose, il miliardario degli hedge fund Bill Ackman ha chiesto che fossero pubblicati i nomi degli studenti filo-palestinesi, affinché non trovassero per errore posti di lavoro nel settore finanziario.

Un camion con adesivi politici su entrambi i lati nella zona intorno ad Harvard il 12 dicembre.

Fotografia: Joseph Prezioso/AFP

Nelle ultime settimane, Ackman ha intensificato le sue critiche nei confronti della manager Claudine Guy. Afferma che ha ottenuto il lavoro perché è nera, come parte degli sforzi di Harvard per la diversità e l’inclusione. Nei suoi post su Platform X, descrive come hanno messo un “dito grosso” sulla bilancia durante il reclutamento.

Ora sta affrontando l’organizzazione di lunga data per i diritti civili NAACP descrivendo le critiche a Jay come una manifestazione del nazionalismo bianco.

E’ molto lontano dalla prima volta In un momento in cui le università d’élite americane sono scosse dai dibattiti sulla libertà di parola e sulla cultura della cancellazione. Ma di solito è la destra a sostenere che la sinistra e i liberali sono in collusione con le amministrazioni universitarie per mettere a tacere tutte le opinioni scomode. Qui i ruoli sono diversi: la vulnerabilità degli studenti ebrei e il diritto a evitare abusi entrano in conflitto con le opportunità a disposizione degli attivisti filo-palestinesi di protestare contro le sofferenze di Gaza.

Alcuni esperti giuridici confermano che i tre presidi si sono espressi correttamente, anche se in maniera burocratica, al convegno. Il contesto determina se le parole costituiscono molestie o meno. Chiunque parli liberamente, senza rivolgersi a una persona specifica, può farla franca con un discorso di vasta portata. Ma tali argomenti falliscono quando chi detiene il potere nelle università non riesce a prendere le distanze dal peggior crimine dell’umanità.

Harvard nel dicembre 2023.

Fotografia: Joseph Prezioso/AFP.

I manager possono anche essere descritti come ipocriti quando parlano di tollerare commenti offensivi e di odio. Secondo una classifica della FIRE (Fondazione per i diritti individuali e l’espressione), Harvard è la peggiore del paese – classificandosi 248 su 248 istituti di istruzione superiore – nella protezione della libertà di espressione. La valutazione complessiva è “terribile”.

Nel sondaggio, molti studenti hanno menzionato Non possono esprimere certe opinioni nel campus. Si sono fermati insegnanti e docenti. L’anno scorso, all’attivista femminista Devin Jane Buckley è stato vietato di partecipare Che ha tenuto un simposio sul romanticismo britannico, per le sue opinioni sulle persone transgender. Alcuni anni fa, il professore di diritto Ronald S. Sullivan Jr. è stato rimosso dalla posizione di preside perché è stato nominato esperto legale per il produttore e molestatore sessuale Harvey Weinstein. Il futuro regista Claudine Guy Ha sostenuto le critiche degli studenti.

-Gli stessi amministratori che ora cercano di nascondersi dietro il manto della libertà di parola erano piuttosto disposti a censurare qualsiasi cosa impopolare nel campus. “È pura ipocrisia”, afferma Alex Morey, che lavora per Fire. Il New York Times.

Nel breve termine, non c’è dubbio che la destra americana stia celebrando le sue vittorie nel dibattito universitario. La sinistra è divisa sulla guerra di Gaza. I sondaggi mostrano che gli elettori più giovani sono, soprattutto, i democratici più giovani Sono più critici nei confronti dei bombardamenti israeliani. Molti elettori neri simpatizzano con i palestinesi. Il presidente Joe Biden è sotto pressione da più parti.

Manifestazione filo-palestinese a Dallas in ottobre.

Foto: Beatrice Lundborg

Per la deputata Elise Stefanik, stretta alleata di Trump, il dibattito è stato una partita a bingo. Si iscrisse ad Harvard e fu espulsa da un comitato dell’università Dopo l’assalto al Campidoglio nel 2021. Come Trump, non ha problemi a corteggiare le tendenze antisemite Attacchi al finanziere ebreo George Soros. Nel settembre 2021, il suo comitato elettorale ha pubblicato annunci Che è legato a una teoria del complotto su come sia minacciata la maggioranza bianca negli Stati Uniti. Ora lei e i suoi alleati possono ritrarre le amministrazioni universitarie come ostili agli ebrei americani ed eccessivamente politicamente corrette.

Ma il rapporto tra repubblicani e libertà di parola è sempre più complesso.

Non è una coincidenza Il governatore della Florida Ron DeSantis sta cercando di bandire i gruppi filo-palestinesi nei campus. DN era Era lì nel gennaio di quest’anno quando ha lanciato la sua lotta contro quello che ha descritto come indottrinamento nei college e nelle università.

Ma DeSantis non sta solo optando per ordinanze sulla diversità e sull’inclusione. Vieta inoltre l’insegnamento di idee che disapprova, come le teorie del razzismo sistemico e del sessismo. Nel prestigioso New College di Sarasota, metà del consiglio di amministrazione fu licenziato e furono nominati una serie di membri conservatori.

Proteste al New College di Sarasota nel gennaio di quest'anno.

Foto: Falco del Ponto

Il seminario pilota di DeSanti in Florida ha suscitato pesanti critiche da parte degli attivisti per la libertà di parola di Fire. “Vietare le idee in nome della libertà non è libertà ma censura”, ha scritto l’organizzazione la primavera scorsa.

L’economista nazionale e premio Nobel Paul Krugman invita alla prospettiva nella discussione: in uno Colonna sul New York Times Sottolinea che l’Università di Harvard ha circa 7.000 studenti e che circa 430.000 persone studiano nelle università e nei college statali della Florida. Racconta di un insegnante in Florida a cui non era permesso parlare di come la schiavitù fosse la causa della guerra civile americana.

Ciò non significa che un’università d’élite possa ignorare i problemi dell’antisemitismo nel campus.

Ma non sono gli unici a protestare contro la libertà di espressione.

fatti.Harvard e l’Ivy League

La Ivy League è il nome collettivo di otto prestigiose università private nel nord-est degli Stati Uniti. L’Università di Harvard a Cambridge, nell’area metropolitana di Boston, è una di queste. Le altre università sono Princeton, Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, l’Università della Pennsylvania (Pennsylvania) e Yale.
Il Massachusetts Institute of Technology, Massachusetts Institute of Technology, è un’altra università privata, fondata nel 1861.

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