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Sollievo dal dolore senza effetti collaterali con la tecnologia delle alghe morbide

Il sollievo dal dolore convenzionale e potente con i farmaci spesso porta a significativi effetti collaterali e può influenzare la capacità di funzionare nella vita quotidiana di un paziente. Ora, i ricercatori dell’Università di Lund hanno sviluppato un metodo di stimolazione completamente nuovo per il dolore severo che fornisce sollievo dal dolore individualizzato, senza i soliti effetti collaterali. E blocco quasi completo del dolore senza influenzare altre sensazioni e capacità motorie.

Lo studio, condotto sui topi, è stato pubblicato sulla rivista scientifica Science Advances.

A Lund, un gruppo di ricerca guidato da Jens Schoeneburg, professore di neurofisiologia, ha sviluppato un metodo contro il dolore mediante stimolazione individuale utilizzando microelettrodi ultrasottili e rispettosi dei tessuti.

Gli elettrodi sono morbidi come alghe ed estremamente delicati sul cervello. Sono utilizzati per attivare in modo specifico i centri di controllo del dolore nel cervello senza attivare contemporaneamente i circuiti neuronali che causano effetti collaterali. Il metodo funziona impiantando un set di elettrodi ultrasottili e quindi scegliendo un sottoinsieme di elettrodi che forniscono puro sollievo dal dolore, ma senza effetti collaterali. Questa procedura consente una terapia di stimolazione estremamente unica e precisa che si è dimostrata efficace in ogni individuo, spiega Jens Schouenborg, a capo del Neuronano Research Center dell’Università di Lund.

Più vicino al blocco totale del dolore

Il dolore viene prevenuto attivando i centri di controllo del dolore nel cervello che, a loro volta, impediscono solo la trasmissione dei segnali nelle vie del dolore alla corteccia cerebrale.

– Abbiamo ottenuto un blocco del dolore quasi completo senza influenzare altre sensazioni e capacità motorie, che è un risultato importante nella ricerca sul dolore. I nostri risultati mostrano che è effettivamente possibile ottenere un forte sollievo dal dolore privo di effetti collaterali, qualcosa che è stata una grande sfida in passato, spiega Mathilde Forney, studentessa di dottorato e prima autrice del nuovo studio sul dolore.

In questo progetto, in corso da diversi anni e segnalato, i ricercatori hanno sviluppato una tecnologia a base di gelatina e tecniche chirurgiche compatibili con i tessuti che hanno permesso di impiantare microelettrodi flessibili con un’accuratezza molto elevata. Secondo i ricercatori, la nuova tecnica dovrebbe funzionare su tutti i tipi di dolore mediato dal midollo spinale, cioè la maggior parte dei tipi di dolore.

Rispetto alla morfina

Nel nostro studio, abbiamo anche confrontato il nostro metodo con la morfina, che è risultata fornire un sollievo dal dolore significativamente peggiore. Inoltre, la morfina fornisce una potente sedazione e altri effetti cognitivi. Nello studio, siamo stati in grado di dimostrare che anche il dolore posterpetico (iperalgesia), che è comune nel dolore cronico, è bloccato, afferma Jens Schoeneburg.

I risultati possono essere trasmessi all’uomo?

– Questa è sicuramente l’intenzione. Mathilde Forney afferma che il cervello umano ha sistemi di controllo simili a quelli dei topi e le nostre combinazioni di elettrodi possono essere ridimensionate fino alle dimensioni umane.

I ricercatori sperano che entro cinque-otto anni questo metodo porterà a una terapia di stimolazione soddisfacente per le persone con dolore particolarmente grave, come il dolore da cancro o il dolore severo associato a lesioni del midollo spinale per i quali oggi non esistono trattamenti antidolorifici soddisfacenti. I ricercatori ritengono inoltre che il metodo potrebbe essere utilizzato in modo più ampio per trattamenti diversi dal dolore.

– Questo metodo può essere progettato principalmente per tutte le parti del cervello, quindi riteniamo che possa essere utilizzato anche nel trattamento di malattie degenerative del cervello come il morbo di Parkinson, ma anche nella depressione, nell’epilessia e forse anche nell’ictus. Jens Schouenborg afferma che la tecnologia degli elettrodi ha anche applicazioni nella diagnosi, non da ultimo nella ricerca su come funziona il cervello ambiguo.

Pubblicazione
Il modello di massa e stimolazione micro-polare 3D si traduce in una forte analgesia senza 4 effetti negativi evidenti
progresso scientifico Online l’8 ottobre 2021.

Per maggiori informazioni sullo studio contattare: Jens Schoenberg, Professore di Neurofisiologia, Università di Lund, 046-2227752, 0702924572, [email protected]

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: Katrin Ståhl, 046-222 01 31, 0725-27 97 97, [email protected]

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