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L’endometriosi inganna il sistema immunitario in modo simile al cancro

L’endometriosi inganna il sistema immunitario in modo simile al cancro

L'endometriosi è una malattia cronica e benigna in cui il tessuto simile al rivestimento dell'utero si attacca a punti del corpo diversi dall'utero e provoca dolore.

Emma Bjork, del Dipartimento di Scienze Cliniche, ha dimostrato nella sua ricerca che il rivestimento uterino secerne i cosiddetti esosomi che ingannano il sistema immunitario portandolo all'inattività, allo stesso modo del cancro. Il rivestimento uterino secerne anche le cosiddette citochine, che forniscono una risposta immunitaria che impedisce la rimozione delle cellule endometriali.

È noto che le cosiddette cellule killer del sistema immunitario non funzionano in modo ottimale nel rivestimento uterino e quindi non uccidono le cellule endometriali, ma il motivo non è noto, dice Emma Bjork.

Gli esosomi menzionati trasportano molecole che inibiscono la capacità di uccisione delle cellule e aumentano il suicidio programmato nelle cellule immunitarie attivate. Questi due meccanismi danno all’endometrio l’opportunità di sopravvivere e crescere nel corpo. Esperimenti simili sono stati condotti sul cancro ovarico ed è stato dimostrato che anche il cancro ovarico secerne esosomi contenenti molecole che inattivano le cellule killer.

Nella tesi è stata studiata anche l'espressione delle citochine, cioè piccole proteine ​​che fungono da via di comunicazione tra le cellule. Qui è stata osservata tra l'altro una risposta immunosoppressiva delle citochine e l'esame microscopico ha mostrato un aumento del numero di cellule immunitarie del tipo che inibisce la capacità delle cellule killer nel tessuto endometriale.

La tesi spiega diversi meccanismi per cui le cellule killer non funzionano normalmente nell'endometrio. Queste nuove conoscenze contribuiscono a una maggiore comprensione di come appare e si sviluppa la malattia. La speranza è che i risultati possano contribuire a nuovi trattamenti e possibilità diagnostiche.

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Attualmente, la diagnosi richiede diversi anni e i trattamenti disponibili spesso hanno effetti collaterali. Gli esosomi probabilmente porteranno a metodi per diagnosticare facilmente molte malattie diverse in futuro, afferma Emma Bjork.

Emma Bjork È cresciuto a Örnsköldsvik e si è laureato in medicina all'Università di Umeå. Lavora come ginecologa da quasi 20 anni e ha completato la sua formazione aggiuntiva come ginecologa presso l'ospedale di Örnsköldsvik, dove continua a lavorare con particolare attenzione ai pazienti con endometriosi. Per cinque anni Emma ha lavorato presso il Centro di Ostetricia e Ginecologia di Umeå, dove ha iniziato i suoi studi di ricerca.

Venerdì 14 giugno Emma Björk, Dipartimento di Scienze Cliniche e Ostetricia e Ginecologia dell'Università di Umeå, difende la sua tesi dal titolo Meccanismi immunosoppressori nell’endometriosi: focus sugli esosomi. La difesa avrà luogo alle ore 09.00 presso Bitola Hall, destinazione L0, villaggio 6M, piano 0, NUS e Tramite il collegamento.