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Gli scienziati hanno mappato i misteriosi cambiamenti nel campo magnetico terrestre



La comparsa di una strana regione di forza magnetica decrescente ha portato a ipotizzare che ci stiamo dirigendo verso un’inversione di polarità. Ma in un nuovo studio, che copre 9.000 anni, i ricercatori di Lund possono dimostrare che i cambiamenti attuali sono comuni e che i poli magnetici della Terra rimarranno probabilmente più a lungo sul tappeto.

Il campo magnetico terrestre funge da scudo invisibile contro l’ambiente spaziale pericoloso per la vita e il vento solare che altrimenti spazzerebbe via l’atmosfera. Tuttavia, il campo magnetico è instabile. Ad intervalli irregolari, in media ogni 200.000 anni, si verificano inversioni polari quando i poli magnetici nord e sud si scambiano di posto. Negli ultimi 180 anni, la forza del campo magnetico terrestre è diminuita di circa il 10%, mentre una regione con campi magnetici insolitamente deboli è apparsa nell’Oceano Atlantico al largo della costa occidentale del Sud America. Questa regione, dove l’elettronica satellitare ha fallito più volte a causa della significativa esposizione alle particelle cariche ad alta energia del sole, è chiamata l’anomalia dell’Atlantico meridionale e la sua crescita ha portato a ipotizzare che potremmo essere diretti verso un’inversione di polarità. Ma in un nuovo studio pubblicato sulla rivista scientifica Proceedings of the National Academy of Sciences, un team di ricerca svedese-americano può rivelare nuove informazioni sul passato del campo magnetico terrestre.

“Abbiamo ricostruito i cambiamenti nel campo magnetico terrestre negli ultimi 9.000 anni e possiamo usarlo per dire che anomalie come l’Atlantico meridionale sono molto probabilmente fenomeni ricorrenti associati ai corrispondenti cambiamenti nell’intensità del campo magnetico terrestre”, afferma Andreas Nilsson . , geologo dell’Università di Lund.

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I risultati si basano su analisi di reperti archeologici bruciati, campioni vulcanici e nuclei di sedimenti, che contengono tutti informazioni sul campo magnetico terrestre. Questi includono vasi di terracotta che sono stati riscaldati a più di 580 gradi, lava che si è congelata e sedimenti che sono stati depositati nel mare e fungono da capsule temporali a testimonianza del passato campo magnetico terrestre. Con l’aiuto di strumenti sensibili, i ricercatori sono stati in grado di misurare questi magneti e ricostruire la direzione e l’intensità del campo magnetico in luoghi e tempi diversi.

Abbiamo sviluppato una nuova tecnica di modellazione che collega queste osservazioni indirette da luoghi e tempi diversi a una ricostruzione globale e unificata del campo magnetico terrestre negli ultimi 9.000 anni, afferma Andreas Nilsson.

Studiando come cambia il campo magnetico terrestre, i ricercatori possono saperne di più sui processi fondamentali nel nucleo terrestre che generano il campo magnetico. Inoltre, sarà possibile utilizzare la nuova ricostruzione per datare indirettamente scoperte sia archeologiche che geologiche confrontando le differenze misurate e modellate nel campo magnetico in diversi punti della Terra. Come bonus, i ricercatori possono rassicurare chiunque sia preoccupato che ci stiamo dirigendo verso un’inversione di polarità completa.

-Sulla base delle somiglianze con le anomalie ricostruite, prevediamo che l’anomalia nell’Atlantico meridionale potrebbe scomparire entro i prossimi 300 anni e che il campo magnetico terrestre non è sulla strada per un’inversione di polarità, afferma Andreas Nilsson.

Oltre alla Lund University, l’Oregon State University è stata coinvolta nel lavoro.

Lo studio è stato pubblicato su Atti della National Academy of Sciences (PNAS): “Anomalie ricorrenti del campo geomagnetico antico gettano luce sulla futura evoluzione dell’anomalia dell’Atlantico meridionale”

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Per maggiori informazioni si prega di contattare:

Andreas Nilsson, assistente insegnante senior

Dipartimento di Geologia, Università di Lund

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