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“Non posso vivere con quella paura”

Ci sono sempre stati cavalli nella vita di Fatawa Abdullah.

Da bambino, ha imparato a russare per la prima volta sugli animali con le gambe lunghe grazie a suo nonno. Aveva il suo cavallo e spesso si prendeva cura di suo nipote. Ecco dove era la sicurezza, altrimenti qualcosa di raro.

Il padre di Fatau era un politico dell’opposizione e la sua famiglia viveva con continue minacce alla sua vita, ma in compagnia del cavallo, tutti i problemi sono scomparsi. Almeno per un po.

– Mi sono preso cura del cavallo di mio nonno. Lo portavo a fare una passeggiata, gli lasciavo mangiare l’erba e qualche volta andavamo a cavallo. Poi gli diedi una lunga presa e lo lasciai allungare. A volte posso persino dormire con lui, Fatawa Abdullah descrive dalla sua infanzia che amavo ciò che mangiava.

Da allora, i cavalli sono stati una guida costante nella sua vita.

“Non posso vivere con quella paura”

Il Ghana oggi è una repubblica con un sistema multipartitico e un governo presidenziale. Ma storicamente, il paese ha una storia turbolenta con molti colpi di stato militari. Fatah Abdullah è nato nel 1986 durante un prolungato regime militare negli anni ’90. Suo padre è stato politicamente attivo per molti anni, fino a togliersi la vita.

– Vivere lì non è facile. Non c’è mai stata pace e tranquillità. Poi ho deciso di smettere. Era confuso, ma ora che è tranquillo, è passato molto tempo. Parti se non sei felice in un posto, non puoi vivere con la paura che ti accada qualcosa. Questo non è buono.

Nel 2006, quando Fatah Abdullah aveva vent’anni, scelse di lasciare il Ghana.

Sarà un viaggio lungo e pericoloso.

– Mi ci è voluto un mese e mezzo per arrivare in Libia. Ho camminato nel deserto. Puoi andare un po’ in macchina, ma devi camminare. Inizialmente avevamo dodici o tredici anni. All’improvviso ti guardi indietro: alla fine ne rimangono solo quattro o cinque. Era destinato a continuare.

– Possono venire in Libia e arrestarci, dobbiamo sdraiarci in modo che non possiamo vedere se vengono. A volte mi addormento mentre ci stendiamo e poi quando ti svegli mi ricordo che se n’erano andati tutti. Poi sono andato da solo per tre giorni. Non è possibile tornare indietro, sei arrivato al punto in cui puoi solo andare avanti.

Sono andato in Italia in barca

Fatawa è riuscito a ottenere alcuni piccoli lavori nella capitale libica, Tripoli. Ma non era un sostentamento sostenibile. Deve uscire di lì, non guardarsi intorno, conta solo l’attaccante.

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– Un amico mi ha detto che avrebbero preso la barca per l’Italia. Ma non ho soldi. Poi ha detto, se so guidare una barca e leggere una bussola, non devo pagare. Poi ho detto: “Va bene, sto cercando di guidare”.

Sai guidare una barca?

– Di solito dico, se ti interessa qualcosa, puoi sempre imparare, ride.

– Ho chiesto ad alcuni amici come si fa, e poi ho deciso di andare in Italia. Era al sicuro lì.

Alla fine del 2006, Fatawa Abdullah è arrivato in Italia dopo che la sua barca è stata salvata da una nave italiana.

Fu in Italia che Fatawa Abdullah venne coinvolto per la prima volta nel gioco del trotto. In precedenza, ha guardato la partita solo tra diverse trasmissioni TV. In Ghana, il gioco scorrevole sembrava il più.

– In Italia ho visto andare a cavallo, proprio come ho visto in TV. Ho visto un sentiero in cui vagavano. Ci sono andato ogni giorno e ho controllato. Posso stare lì per due ore. Alla fine ho osato guardare in mezzo al fienile. Non capisco l’italiano ma c’erano alcuni che sapevano un po’ di inglese, e abbiamo mescolato un po’. Infine, pulendo le scatole ho iniziato a lavorarci un po’.

Wilhelm imparò da Paul

Il primo allenatore di trotto che Fatah ha incontrato in Italia è stato l’allenatore di trotto tedesco Wilhelm Paul. Paul, che oggi è a Holmstadrovet, ha vinto la gara Elite come pilota, tra gli altri.

È con lui che ha imparato tutto.

– Guarda come regolare i cavalli, spegnere la sella e accendere. Un giorno il mio capo mi chiese se potevo andare a cavallo. Gli ho detto che non l’avevo mai fatto prima e poi ha detto che poteva insegnarmelo.

– Mentre camminavamo mi fece sedere accanto a lui nel carretto. Poi ho imparato ad andare a cavallo per più di un anno. Ho camminato sui cavalli finché non ero pronto per fare jogging, dice Fatawa Abdullah, e continua:

– Due anni dopo, Wilhelm Paul mi ha insegnato a guidare veloce, inizialmente solo i miei cavalli galoppavano, quindi ha dovuto insegnarmi come portarli in mano mentre li guidavo.

“Mi hai dato cavalli duri”

Fadau viveva a Napoli, e attraverso i suoi datori di lavoro era in grado di guadagnare soldi per l’alloggio sulla Via del Trotto. Ma le condizioni di vita in Italia non erano buone e inizialmente aveva la sua visione della Svezia. L’unico problema era ottenere i documenti per arrivarci. Per la prima volta è rimasto in territorio svedese solo per due mesi, prima dei quali è stato costretto a rientrare in Italia in attesa di ricevere i documenti completi.

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– Sono finito a Solvalla con John Nordin. Pensava che stessi facendo un buon lavoro e mi ha consigliato a Stephen (Melander). Aveva più cavalli di John. Stephen mi ha messo alla prova per due settimane e poi ha detto “hai un lavoro, prendi questi nove cavalli”. Poi Stefano mi ha aiutato con tutte le scartoffie, ha aspettato che fossero pronte e sono tornato in Italia.

Alla fine riuscì a ottenere un permesso di soggiorno a lungo termine in Svezia.

Il suo nuovo capo, Stephen Melander, notò subito la pazienza di Fatawa con i cavalli, e alcuni come lui avevano passato molte ore dietro il cavallo che camminava.

– Mi ha dato cavalli duri e li ho calmati facendo jogging, camminando e correndo. Come se avessi imparato io stesso ad andare a cavallo. Non ho insistito su di loro.

“Un giorno potrò comprare il mio cavallo”

Nel 2018, Fatah Abdullah ha lavorato con Stephen Melander per tre anni, dopo di che ha avuto l’opportunità di ottenere la patente di guida per correre corse al trotto. Ha corso dieci gare finora ed è classificato terzo come il migliore. Sogna di fare più gare, ma è sicuro che tutto andrà bene lungo la strada.

Dimostra che qualcosa vive da solo.

– Tutti hanno un giorno libero. Non sai mai quando e come accadrà. Ci sono sempre persone che ti supportano in questo gioco, quindi non si sa mai. Forse un giorno potrò comprare il mio cavallo e questo mi porterà avanti. Mi sento ottimista e ho grandi sogni.

Quando l’allenatore 76enne ha interrotto la sua carriera, ha lavorato brevemente con Fatawa Abdallah Stick H. Johansson prima di tornare alla scuderia di Melander. Ma presso il sito Stick H a Uplands Wasp, Fatawa è stato in grado di costruire stretti rapporti con la famiglia Johansson e l’autista professionista Eric Adilson, che vive vicino alla fattoria, e la sua famiglia.

– Se Eric è molto importante per me, Fatah dice che l’autista insieme a Stephen Melander e alla famiglia di Stick H. Johansson lo hanno aiutato a ottenere un permesso di soggiorno permanente.

– Ora posso vivere in Svezia per il resto della mia vita. Ci sono molte persone che non hanno questa opportunità. Adesso posso lavorare qui e pagare le tasse, poi puoi andare in pensione anche tu, dice con una risata allegra.

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“Ho preso tutto dal cavallo”

Cosa significano per te i cavalli?

– Mi hanno sempre aiutato. Ho sempre seguito dove erano i cavalli, grazie ai quali ho ottenuto il mio permesso di soggiorno. Mi hanno insegnato a non essere mai pigro, a lavorare sodo e a concentrarmi su ciò che voglio ottenere.

Sono passati più di 15 anni da quando Fatah Abdullah ha deciso di lasciare il Ghana. Dopo di che, è andato lì due volte e ha incontrato la sua famiglia. Sono molto eccitati per la sua nuova vita in Svezia. Nel corso degli anni ha pubblicato molte foto e video che mostrano la vita quotidiana nella sua professione.

– Non sono abituati a vedere cose del genere in Africa, soprattutto perché mio fratello dice che era molto felice di vedermi andare a cavallo.

– Tuttavia, alcuni hanno detto: “Ma in Europa – ci sono così tanti lavori diversi là fuori, lavori con i cavalli?” Poi mi hanno guardato in modo strano. Ma ho detto che voglio stare con i cavalli. Ho avuto tutto nella mia vita dai cavalli.

Pensi che tuo nonno sia orgoglioso?

– È passato molto tempo dalla sua morte, ma penso che sarebbe stato molto più felice. Ha sempre saputo che avrei lavorato con gli animali. L’ha visto presto. Ha sempre detto che era la mia strada.

Tre domande

Quale cavallo ti piace di più?

– Ci sono molti che hanno molto materiale. Ma diciamo solo il richiamo totale, ho corso la mia prima gara con lui. E poi non mi occupavo di lui, ma devo dire che anche Nancio mi piaceva molto. Quel cavallo era così carino e simpatico. Ed era anche forte!

Qual è il tuo miglior ricordo sulla pista del Trotto?

– Oh. Ho mantenuto molti cavalli di successo qui. Poi a volte sostituiamo i caregiver sui cavalli, quindi a volte non li hai sempre quando vincono. Ma non importa chi si prende cura di loro, sarà sempre caldo quando vinceranno. Total Recall era uno dei cavalli vincenti quando l’ho avuto.

Cosa pensi sarà importante per il gioco del trotto nei prossimi cinque anni?

– Non lo so davvero, ma spero che più persone trovino il Trotting Barn, e il gioco può solo crescere e svilupparsi. Allora il futuro sarà luminoso.