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I gorilla sono minacciati dalla ricerca di minerali per le auto elettriche

Pubblicato il 2024-04-08 20.26

Un gorilla di montagna di un anno con la madre nella foresta di un parco nazionale in Uganda.  Gli scienziati avvertono che i gorilla e altri animali selvatici sono minacciati dal boom minerario che l’Africa sta affrontando.  Foto d'archivio.

Fino a un terzo dei gorilla e degli scimpanzé africani sono a rischio di danni a causa dell’estrazione dei minerali necessari per le auto elettriche e le turbine eoliche.

Foreste sparse, inquinamento diffuso e suoni di perforazione in forte espansione. Secondo i ricercatori dell’Università Martin Luther di Halle-Wittenberg, in Germania, tra gli altri, l’estrazione dei metalli, considerata essenziale nella transizione verde, potrebbe danneggiare le grandi scimmie africane in diversi modi.

I loro calcoli mostrano che circa 180.000 grandi scimmie sono minacciate dal boom minerario che l’Africa sta affrontando.

Si stima che il continente possieda circa il 30% delle risorse minerarie mondiali, come platino, manganese e cobalto, che la Svezia e altri paesi richiedono alla luce dei cambiamenti climatici.

“Minaccia interi ecosistemi”

“L’Africa sta godendo di un boom minerario senza precedenti che minaccia le popolazioni selvatiche e interi ecosistemi”, hanno scritto i ricercatori sulla rivista Science Advances, dove è stato pubblicato lo studio.

I ricercatori hanno confrontato le stime sulla distribuzione delle scimmie con i dati sui progetti minerari, che stanno attraversando diverse fasi, in 17 paesi africani. La conclusione è che oltre un terzo delle grandi scimmie sono potenzialmente colpiti negativamente dalle mine.

I rischi sono particolarmente elevati nei paesi dell’Africa occidentale come la Sierra Leone e la Guinea, dove circa l’80% della popolazione potrebbe essere direttamente o indirettamente colpita dalle attività minerarie.

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Aree incontaminate

Secondo l’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura, tutte le specie di grandi scimmie, come i gorilla e gli scimpanzé, sono già a rischio di estinzione.

I ricercatori sottolineano che gran parte delle aree minerarie incluse nello studio sono ancora in fase di esplorazione e che alcune di esse potrebbero non entrare in funzione. Allo stesso tempo, credono che l’impatto delle mine sulle scimmie potrebbe essere maggiore di quanto mostrato dallo studio.

Nonostante l’importanza dei minerali nella trasformazione energetica, i ricercatori sottolineano l’importanza di lasciare intatte alcune aree con elevata biodiversità.

Corretto: in una versione precedente del testo c'era una descrizione errata delle specie di scimmie a rischio.