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Esperto cinese Clyde Prestowitz: Trump aveva ragione sulla Cina

Per decenni Washington e Wall Street si sono uniti dietro la convinzione che maggiori investimenti avrebbero portato liberalismo e valori democratici. Clyde Prestowitz dice a DN: è sempre stata una leggenda senza storia.

È uno degli esperti cinesi più esperti a Washington. Dalla presidenza di Ronald Reagan, Clyde Prestowitz è stato regolarmente invitato alla Casa Bianca come consulente per questioni di politica commerciale e di sicurezza relative alla Cina e all’Asia orientale.

Ma in un nuovo libro “Il mondo è stato capovolto”, hanno detto tutti i colleghi dell’establishment della politica estera di Washington, così come la comunità imprenditoriale.

Clyde Prestowitz afferma che erano responsabili di una visione “terribilmente ingenua” della Cina, in cui si presume che l’aumento degli investimenti e delle relazioni di politica commerciale portino a una maggiore apertura e sostegno ai valori democratici. Una visione che si è rivelata una bufala, secondo Prestowitz.

La Cina non è diventata più aperta. Invece, le democrazie aperte dell’Occidente sono diventate più simili alla Cina. Prestovitz afferma che la forza economica del paese è ora così forte che le democrazie liberali stanno soccombendo con crescente entusiasmo alle richieste autoritarie della Cina.

Foto: Evelyn Hoxstein

Il suo libro è un tragico viaggio Con saloni di lusso, think tank e conferenze dell’élite politica ad Aspen e Beverly Hills, esperti affermati promettono che la Cina, se lasciamo che i soldi entrino nel paese, sarà presto come una democrazia occidentale.

Le aziende americane vedono tutta la Cina come una miniera d’oro e bramano i consumatori cinesi. Allo stesso tempo, l’establishment militare e di sicurezza considerava il libero scambio un mezzo per rafforzare la NATO e il liberalismo occidentale. Infine, i think tank di Washington sono stati a lungo caratterizzati da un tacito accordo sul fatto che un maggiore commercio avrebbe portato a una soluzione rivoluzionaria ai problemi democratici e sociali della Cina, ha detto Prestowitz.

Il libro è basato sull’ingresso in Cina Nell’Organizzazione mondiale del commercio, l’Organizzazione mondiale del commercio, 2001, è stato seguito da gioiose previsioni del ventunesimo secolo in cui la democrazia e il liberalismo del mercato domineranno il mondo.

Quindi l’ex segretario di Stato americano Condoleezza Rice ha promesso che l’adesione della Cina all’Organizzazione mondiale del commercio avrebbe portato automaticamente a un “crescente appetito per i valori americani”.

Quando Tony Blair ha visitato la Cina come primo ministro britannico due anni dopo, ha scelto di ignorare i rapporti di gruppi per i diritti umani su dissidenti, giornalisti incarcerati e torture. Invece, l’ottimista Blair ha detto che il commercio e gli investimenti significano che la Cina “è ora su un percorso inarrestabile verso la democrazia”.

– Era quasi una dottrina. Dall’Economist ai leader del New York Times e agli esperti di politica estera come Henry Kissinger, Madeleine Albright e Francis Fukuyama, che hanno scritto che la democrazia liberale è il passo naturale verso il libero scambio. Era un mito molto potente e popolare, dice Prestowitz.

Ma invece di liberare la Cina, gli investimenti hanno dato impulso al Partito Comunista. Era il Gran Premio della Cina. Prestowitz afferma che hanno attratto massicci investimenti stranieri e assorbito lezioni complesse sull’economia e la tecnologia moderna, senza doversi adattare politicamente ai paesi liberali da cui provengono i soldi.

Ex segretario al Tesoro degli Stati Uniti Hank Paulson Ha compiuto non meno di 70 viaggi in Cina nei primi anni 2000, quando era CEO della società finanziaria Goldman Sachs, per incoraggiare gli investimenti negli Stati Uniti. Quindi ha paragonato il suo ruolo in Cina al mito greco di Prometeo, che ha dato fuoco all’umanità. L’incendio era una metafora dell’investimento americano. Ma il denaro sborsato nel Paese ha invece beneficiato le imprese statali cinesi, l’industria militare e il Partito Comunista.

Foto: Evelyn Hoxstein

Hank è ancora rispettato negli Stati Uniti, perché è così ricco. Ma in Cina, è visto piuttosto come un rappresentante degli interessi della Cina. Ha fatto una fortuna convincendo la Borsa di New York a quotare lì le società cinesi quotate in borsa. Prestowitz dice che la Cina lo ama per questo e lo vedono quasi come la loro macchina di propaganda di Wall Street.

Continuano gli investimenti in Cina Nonostante il fatto che la popolazione degli Stati Uniti stia diventando più negativa nei confronti del paese.

La percentuale di americani che afferma di avere un’immagine negativa della Cina è aumentata dal 35 al 72% negli ultimi cinque anni. Solo il Giappone (85%), la Svezia (81%) e l’Australia (78%) hanno più residenti che hanno un’immagine negativa della Cina, secondo la ricerca Pew.

Ma ciò non impedisce agli investimenti esteri di continuare a fluire. Secondo il Wall Street Journal, l’anno scorso i fondi pensione statunitensi hanno battuto un nuovo record negli investimenti in Cina, nonostante la guerra commerciale di Trump e la crescente retorica contro il paese.

Grandi aziende sia negli Stati Uniti che nell’Unione Europea Sceglie sempre più di mettere a tacere le critiche sui diritti umani a favore del commercio con la Cina. Quando H&M è stata recentemente boicottata in Cina dopo che la produzione di cotone nello Xinjiang è stata criticata, la copertura dell’azienda è finita e le critiche si sono placate.

Diverse altre società, come Zara, North Face e Calvin Klein, hanno rimosso i messaggi critici dai siti Web e dai social media. Hugo Boss è andato oltre e ha scritto su Weibo, la controparte cinese su Twitter, che avevano promesso di “continuare ad acquistare e sostenere il cotone dello Xinjiang”. Un editore di libri tedesco, Carlsen, ha recentemente ritirato un libro per bambini sulla pandemia di Corona dopo che l’ambasciata cinese in Germania si è lamentata del fatto che il libro sosteneva che il virus si fosse diffuso per la prima volta a Wuhan.

Nessuna di queste società cambierà la Cina. Al contrario, è la Cina che sta costringendo le aziende ad abbandonare la loro etica, afferma Clyde Prestowitz.

Con accento di Washington modificare. Donald Trump è stato responsabile di un apparente cambiamento nelle relazioni di Washington con la Cina. Sebbene Clyde Prestowitz non sia un sostenitore di Trump, è stato in qualche modo sollevato dal fatto che il presidente abbia parlato della Cina come una minaccia.

Conosco Trump personalmente. È uno sciocco. Ma la Cina è stato uno dei pochi casi in cui aveva effettivamente ragione. La sua visione di politica estera era così incoerente da non poter effettivamente rafforzare gli Stati Uniti contro la Cina, ma ha arruolato economisti che stavano almeno iniziando a sfidare l’egemonia della politica commerciale cinese, come Bob Lighthizer e Peter Navarro. Hanno reso gli investimenti in Cina più rischiosi.

Ora è cautamente ottimista Che lo staff di politica estera di Joe Biden sia sulla strada giusta. Biden sta cercando di rafforzare i rapporti con gli alleati degli Stati Uniti, in particolare l’alleanza nota come “quartetto”, quattro paesi che faranno da contrappeso alla Cina nella regione del Pacifico: Stati Uniti, Giappone, Australia e India.

Prestowitz ritiene che gli anni ’20 saranno contrassegnati da un tiro alla fune tra Stati Uniti e Cina per la lealtà dei paesi vicini.

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