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Una piega in più nel cervello potrebbe influenzare l’insorgenza della demenza? –

In totale, a circa 20.000 persone in Svezia viene diagnosticata ogni anno una qualche forma di demenza. Circa 1.000 di questi soffrono del tipo frontotemporale. Quelli con questo tipo di solito si ammalano presto, spesso in età lavorativa. Inoltre, il decorso della malattia è rapido e la sopravvivenza mediana dopo la diagnosi è di otto anni.

Non esiste una cura o un trattamento

Non ci sono trattamenti o terapie inibitorie. Pertanto, tutte le nuove conoscenze sulla malattia sono preziose, afferma Alexandre Santillo, MD, professore associato di psichiatria presso l’Unità di ricerca sulla memoria clinica presso l’Università di Lund.

I ricercatori hanno scansionato il cervello dei pazienti con una telecamera magnetica. Hanno scoperto che le fluttuazioni e le fluttuazioni del cervello che si formano durante la fase fetale potrebbero avere un effetto sull’età in cui le persone sviluppano la demenza temporo-mandibolare frontale.

– L’area specifica che abbiamo esaminato è chiamata gyrus cinguli, la cintura di avvolgimento in svedese, e si trova nella parte anteriore del cervello. I partecipanti allo studio che avevano una piega in più in quest’area nell’emisfero destro hanno sviluppato sintomi in media tre anni dopo rispetto agli altri, ha affermato Luke Harper, medico delle ST in neurologia e studente di dottorato presso l’Università di Lund.

Il cervello è sensibile nel feto

I ricercatori dietro lo studio ritengono che i risultati contribuiscano a una maggiore comprensione della malattia. In precedenza si sapeva che la genetica è importante per sapere se si soffre di demenza, ma la relazione con lo sviluppo del cervello nella fase embrionale non è stata stabilita prima.

Durante questo periodo, il cervello è più sensibile, soprattutto ai fattori ambientali. In precedenza, non era possibile stabilire connessioni tra lo sviluppo fetale e le malattie che colpiscono il cervello 60-70 anni dopo la nascita. Quindi pensiamo che i risultati possano essere importanti anche per altre malattie del cervello, spiega Alexandre Santillo.

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Il cervello destro è colpito

Il motivo per cui questa differenza anatomica sembra giocare un ruolo nell’emisfero destro, piuttosto che in quello sinistro, non è del tutto chiaro, ma quelli con demenza frontotemporale sperimentano cambiamenti comportamentali che coinvolgono il lato destro del cervello. È già noto che il giro cingolato anteriore nella corteccia cerebrale è affetto da questo tipo di demenza.

È noto che alcune persone con malattia cognitiva frontotemporale lo fanno a causa di una mutazione genetica, ma per la stragrande maggioranza la causa è sconosciuta, così come i fattori che possono influenzare il percorso. I nostri risultati suggeriscono anche che le differenze nelle pieghe cerebrali devono essere prese in considerazione quando si sviluppano nuovi trattamenti. Alexandre Santillo afferma che i nostri risultati devono prima essere confermati in altri studi.

Luke Harper ha iniziato a lavorare per confermare i risultati in collaborazione con gruppi di ricerca statunitensi e olandesi. L’idea è anche quella di verificare se le pieghe in quest’area del cervello influenzano la velocità con cui la malattia progredisce e quanto tempo i pazienti sopravvivono dopo aver ricevuto la diagnosi.

Ecco come è stata effettuata la ricerca:

  • I ricercatori hanno scansionato il cervello dei pazienti con una telecamera magnetica.
  • Lo studio ha incluso 307 partecipanti di età compresa tra 27 e 87 anni.
  • 92 persone con malattia di Alzheimer, 105 con demenza frontotemporale (chiamata anche demenza del lobo frontale e demenza del lobo frontale) e 110 persone erano gruppi di controllo.
  • I ricercatori hanno scoperto che le fluttuazioni e le fluttuazioni del cervello che si formano durante la fase fetale possono avere un effetto sull’età in cui le persone sviluppano la demenza frontotemporale.
  • Per quelli con malattia di Alzheimer, questo non sembra avere un ruolo nell’insorgenza della malattia.
  • Lo studio è una collaborazione tra Lund University, Karolinska Institutet e University College London, e i risultati sono stati pubblicati su riviste scientifiche corteccia cerebrale.
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Materiale scientifico:

Il modello di assottigliamento prenatale influenza l’età di insorgenza della demenza frontotemporale.

Contatto:

Alexander Santillo, assistente professore di psichiatria e leader del gruppo di ricerca nell’area di ricerca strategica MultiPark presso l’Università di Lund, e chief medical officer della Skåne Psychiatry/Psychiatric Clinic e della Memory Clinic/Skåne University Hospital, [email protected] e Luke Harper, dottorando in Clinical Memory Research Unit presso l’Università di Lund e Dottore in Neurologia presso lo Skåne University Hospital, [email protected]