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Quattro domande a Eric Esbornson sul vaccino contro la malaria

Quali sono le conseguenze per la lotta alla malaria?

– È come finire una maratona per un vaccino con il nome tecnico RTS, S/AS01. Simbolicamente parlando, è difficile riuscire a fare un vaccino contro una malattia parassitaria come la malaria. Tuttavia, l’efficacia del vaccino nella prevenzione di malattie gravi è solo del 30 percento e deve essere assunto in quattro dosi. Quindi non era il “proiettile d’argento” che sperava quando ha iniziato a testare il vaccino. Invece, diventa un altro strumento da usare contro le malattie, Insieme a modi più economici Beve zanzariere e medicine preventive e spruzza le case con repellenti per zanzare. A causa del rischio di resistenza, che è già un problema in termini di cure mediche, è molto importante non sdraiarsi su una gamba sola nella lotta contro la malaria.

Quanto è pericolosa la malaria come malattia?

È una malattia che uccide più di 400.000 persone ogni anno. Più di nove decessi su dieci si verificano in Africa e la maggior parte dei decessi riguarda bambini di età inferiore ai cinque anni. Gli esseri umani acquisiscono una certa immunità alle malattie gravi dopo diverse infezioni, ma è molto pericoloso per i bambini piccoli e anche i bambini che sopravvivono alla scuola perdono mesi di scuola durante gli anni formativi. È difficile sopravvalutare le conseguenze economiche della malaria per i paesi più poveri del mondo.

Perché è difficile liberarsi dalla malaria?

Riguarda principalmente l’infezione causata da un parassita più complesso rispetto, ad esempio, all’influenza o al coronavirus. Poi c’è il gruppo finanziariamente vulnerabile che è colpito. Non c’è stato lo stesso incentivo per l’industria farmaceutica a raccogliere forza nel modo in cui abbiamo visto durante la pandemia di Covid l’anno scorso. È abbastanza chiaro che il vaccino RTS,S ha iniziato a svilupparsi negli anni ’80.

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Ci sono lezioni da trarre dal vaccino Corona che possono essere utilizzate contro la malaria?

Sì, uno sforzo globale può produrre risultati a una velocità mai vista prima. Questo sviluppo tecnologico si è mosso molto rapidamente in medicina. Biontech, l’azienda diventata famosa nel mondo per il suo vaccino contro il covid-19, Ha detto la scorsa estate che dovrebbe essere usata la stessa tecnologia dell’mRNA per cercare di sviluppare un vaccino contro la malaria. Ma ciò che è ancora più interessante sono in realtà i tentativi in ​​corso di utilizzare le forbici genetiche La zanzara si è modificata da sola che diffonde il parassita. Viene anche fatto utilizzando una tecnologia a cui non abbiamo avuto accesso dieci anni fa.

Per saperne di più:

L’OMS approva il vaccino contro la malaria per i bambini