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L’alternativa Corona delta manda più persone negli ospedali

Esistono diverse differenze genetiche tra la variante delta e il suo “predecessore”, una delle quali è la mutazione P681R. Si trova nella proteina dell’unghia del virus, che il virus usa per attaccarsi alle cellule del corpo.

P681R significa che in posizione 681 in questa proteina, l’aminoacido prolina (P) è stato sostituito dall’aminoacido arginina (R).

Il coronavirus si attacca alla cellula usando la proteina dell’unghia.

Ma per entrare nella cellula, le particelle virali devono fondersi con la membrana cellulare e, perché ciò accada, la proteina dell’unghia deve essere scissa in due diversi giri. Questa scissione viene effettuata dalla furina, che è chiamata proteasi. Qualsiasi enzima che “taglia” altre proteine.

Il fatto che la mutazione sia in posizione 681 significa che si trova esattamente dove la furina scinde la proteina dell’unghia e i virologi sono stati recentemente in grado di dimostrare che P681R rende questa scissione più efficiente.

Sta andando più veloce, semplicemente.

La mutazione fa sì che le particelle virali si attacchino alla membrana cellulare quasi tre volte più velocemente dei virus senza questa mutazione.

Oltre a P681R, la variante delta contiene una serie di altre mutazioni che possono essere importanti anche perché si diffonde così rapidamente. Anche il contesto epidemiologico potrebbe aver giocato un ruolo, secondo gli esperti.

(Fonte: TT)

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