La nostra vita interiore o la nostra capacità di formare immagini mentali di ciò che ci circonda e del possibile futuro è l’argomento del libro “Imagination” di David Bäckström. L’approccio è impressionante: le opinioni cambiano tra filosofia, neuroscienza e psicologia. Le neuroscienze precliniche sono intervallate da imaging funzionale, risultati di esperimenti sugli animali con osservazioni neuropsicologiche cliniche. Il libro è breve, compatto e per la maggior parte ben scritto. Ti allontani e ti meravigli di quanto possiamo immaginare le cose strane.

Mi piacciono di più le parti sulla natura privata del cervello umano. Backstrom descrive come le finestre per la riorganizzazione della rete cerebrale durante lo sviluppo e le dimensioni del cervello differiscano tra le specie e come gli speroni e le connessioni dei neuroni, la rete neurale, siano particolarmente estesi negli esseri umani. Tutto questo sembra darci una capacità di immaginazione al di là di quella degli animali. La presentazione qui è avvincente e la lettura è facile. Interessanti anche le parti sull’estetica universale e sulla verifica della realtà delle nostre fantasie e aspettative. Imparo che la maggior parte di noi, a livello di gruppo e soprattutto uomini, tende ad avere una visione del futuro positivamente distorta. Backstrom pensa che sia un vantaggio evolutivo.

Sono presenti alcuni difetti. In alcune sezioni è difficile (anche per un neurologo) da seguire, i termini tecnici sono popolari e il testo è compatto quasi come un articolo di revisione scientifica. La necessità di leggere parti del libro lentamente non è di per sé un difetto. L’autore a volte occupa anche troppo spazio nel testo e racconta com’era quando incontrava pazienti illustrativi o dei propri viaggi, leggendo esperienze e riflessioni. Non è insolito nel genere e nel modo di affrontare il primo problema, ma per me alcune di queste sezioni hanno rotto la divertente esperienza di lettura scientifica popolare.

READ  Aumento significativo della TBE quest'anno: l'impatto di COVID

Tuttavia, l’impressione generale è molto impressionante. È chiaro che Backstrom brilla nel cervello così com’è e il montaggio di auto-aiuto brilla per la sua assenza. Lo scopo del libro è ampio e lo sforzo deve essere significativo. Il risultato, in generale, è positivo.