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Il disturbo ossessivo-compulsivo prende in ostaggio il cervello

La giornalista e scrittrice britannica di 28 anni Lily Bailey ha sempre ricordato che c’erano due voci nella sua testa: la voce interiore di Lily e la voce fastidiosa e stridente che lei chiama “lei”.

Non fa bene al cervello condividere la voce interiore. Come un sergente arrabbiato in un campo di addestramento militare, dà costantemente ordini.

“Conta il battito cardiaco e il respiro di tua sorella addormentata, altrimenti morirà!” Era una delle cose più comuni da fare quando Lily Bailey era giovane.

Quando iniziò la sua adolescenza, la sgradita compagnia nella sua testa prese sempre più controllo sui pensieri di Lily.

Come ha detto in uno Un’intervista al quotidiano britannico Al-Sabah Guardiano 2016: “Ho avuto strani pensieri che potrei causare emorragie interne alle persone toccandole o uccidere qualcuno solo pensando a loro”.

Lily Bailey soffre di disturbo ossessivo-compulsivo (DOC, Disturbo ossessivo compulsivo), che è una delle condizioni mentali più comuni.

Oggi è possibile alleviare i sintomi solo con la terapia comportamentale e gli antidepressivi, i cosiddetti SSRI.

Ora, tuttavia, l’intelligenza artificiale e i micro-shock al cervello cercheranno di rimuovere le ossessioni.

La condizione si esprime in pensieri ossessivi e azioni compulsive, che possono controllare la vita del paziente in misura estremamente elevata.

Le ossessioni sono solitamente legate alla paura del contagio oa un bisogno molto forte di creare ordine e coerenza.

In molti casi, le compulsioni includono l’abluzione rituale, il controllo rituale e la ripetizione rituale.

Quindi la persona agisce sulla sua ossessione, ad esempio lavandosi più e più volte le mani o controllando in una serie infinita di ripetizioni che la porta sia effettivamente chiusa.

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La maggior parte delle condizioni mentali colpisce i sessi in varia misura, ma il DOC non discrimina.

Circa tante donne quanto gli uomini soffrono di DOC. Inoltre, la condizione è equamente distribuita tra le diverse classi sociali e spesso si verifica allo stesso modo nei paesi ricchi e poveri.

I primi segni del disturbo ossessivo-compulsivo di solito compaiono all’inizio della pubertà e per la maggior parte dei malati la condizione è a lungo termine e in molti casi persistente.

Il disturbo ossessivo-compulsivo è nei geni

Secondo i ricercatori, lo stress e i traumi, che possono portare a un’improvvisa pandemia, non sono sufficienti da soli per indurre il disturbo ossessivo compulsivo.

Per avere questa condizione, bisogna essere predisposti ad essa, geneticamente o come risultato di cambiamenti anormali nel cervello.

in Articolo di panoramica del 2021 Ricercatori danesi e svedesi, tra gli altri, suggeriscono che il rischio di soffrire di disturbo ossessivo compulsivo è da 4 a 20 volte superiore al normale se altri membri della famiglia hanno la condizione.

Le scansioni cerebrali mostrano anche che il DOC è, in molti casi, collegato a cambiamenti in molti dei percorsi che trasmettono i segnali nervosi nel cervello.

Questa conoscenza dell’origine del disturbo ossessivo compulsivo nel cervello ha portato i ricercatori a intraprendere un percorso per un tipo di trattamento completamente nuovo.

A dicembre 2021, i ricercatori statunitensi hanno pubblicato i risultati di un esperimento Cinque persone con grave disturbo ossessivo-compulsivo avevano elettrodi impiantati nel cervello.

Gli elettrodi erano collegati a un piccolo computer che i soggetti portavano con sé in tasca. Il computer ha registrato l’attività in diverse parti del cervello.

Allo stesso tempo, le persone possono descrivere continuamente le loro attuali ossessioni o compulsioni tramite un’app nel loro telefono cellulare.

Per diversi mesi, i ricercatori dietro l’esperimento hanno raccolto più di 1.000 ore di dati sull’attività cerebrale e sui sintomi delle cinque persone.

Il computer ha utilizzato i dati raccolti per trovare schemi nei segnali nervosi del cervello, ad esempio, quando i pazienti si lavavano ripetutamente le mani.

In questo modo, i ricercatori non hanno solo imparato come le compulsioni appaiono fisicamente nel cervello. Sono stati anche in grado di utilizzare le loro nuove conoscenze per prevenire il verificarsi di compulsioni.

In particolare, il computer ha calcolato gli impulsi elettrici che avrebbe dovuto inviare al cervello per neutralizzare i segnali nervosi che erano dietro le compulsioni.

Quando il computer ha quindi iniziato a stimolare il cervello con impulsi elettrici, ha avuto un effetto evidente quasi immediatamente.

La necessità di eseguire le compulsioni intrinseche è diminuita e il paziente ha acquisito un senso di gioia e calma.

Il trattamento rimuove il limite del disturbo ossessivo-compulsivo

La terapia avanzata con elettrodi è solo in una fase di prova e sarà offerta solo a persone con disturbo ossessivo compulsivo grave.

Fortunatamente, i pazienti con sintomi più lievi hanno effettivamente la possibilità di ottenere aiuto, compresi i farmaci e la terapia cognitiva.

Sfortunatamente, non vi è alcuna garanzia di cura e i sintomi ritorneranno nel 25-40% delle persone infette. Il dieci percento di loro non riceve alcun aiuto dai trattamenti.

I migliori risultati si ottengono con un tipo di trattamento chiamato prevenzione dell’esposizione e della risposta (ERP).

L’idea di base è che il terapeuta esponga le persone a stimoli che essi stessi pensano possano essere dannosi, e quindi impedisce loro di realizzare le loro compulsioni.

Ad esempio, potrebbe mostrare loro un ferro da stiro e poi non lasciare che controllino se funziona o mostrare loro un lavandino sporco senza lasciare che lo sfreghino.

In questo modo, imparano nel tempo che non succede nulla di terribile quando ignorano le compulsioni e le compulsioni irrazionali e che le loro paure sono ingiustificate.

Video: “Mi sentivo di un tipo completamente diverso”.

Per la giornalista e autrice britannica Lily Bailey, la terapia ERP è stata un toccasana quando il suo cervello è stato inondato di pensieri ossessivi.

Dopo aver tenuto segreto il DOC dal mondo esterno, i sintomi sono diventati così evidenti nella sua adolescenza che ha chiamato uno psichiatra all’età di 16 anni e ha ottenuto l’aiuto di cui aveva bisogno.

La terapia ERP ha aiutato Lily Bailey a non agire sempre secondo gli innumerevoli comandi impartitile dal suo ego interiore.

Tuttavia, ci vuole ancora molta forza di volontà per ignorare la voce nella tua testa.

“È come saltare da un dirupo. È orribile sedersi con tutti i pensieri senza influenzarli”, ha detto nel 2017 alla BBC sull’aspetto della terapia ERP.

“Ma nel tempo, ho imparato che le cose peggiorano quando lo faccio.”