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“Forse c’è pochissima differenza tra delta e omicron”

Il panico iniziale da omicron si è appena placato prima che si speculasse sul fatto che il tipo di virus – sospettato di causare una malattia più lieve – potesse effettivamente essere la nostra via d’uscita dalla pandemia. Ma i ricercatori svedesi sono esitanti.

– Se c’è una qualsiasi differenza tra delta e omicron, probabilmente è molto, molto piccola. Non è che possiamo dire che “ora è un comune virus del raffreddore” – di certo non ci siamo, afferma Niklas Arenberg, professore di virologia all’Università di Umeå.

Può Omicron aiutare il mondo a sbarazzarsi del “mostro delta” una volta per tutte?

La domanda è stata posta nel Sydney Morning Herald in Australia.

Ci sono indicazioni che l’omicron potrebbe causare una malattia più lieve rispetto alle precedenti varianti virali. Il medico sudafricano che ha lanciato l’allarme sulla nuova alternativa al virus ha affermato che molti dei suoi pazienti avevano solo sintomi lievi e si sono ripresi senza cure ospedaliere.

Per saperne di più: Quello che sappiamo di omicrone – la nuova mutazione del virus Corona

La teoria è che se una tribù più mite diventasse dominante, più persone verrebbero infettate, ma meno si ammalerebbero gravemente. E così il virus diventa parte della soluzione, ha scritto sul Sydney Morning Herald, perché coloro che guariscono possono avere una migliore immunità alle infezioni future rispetto a quella fornita dai vaccini attuali.

“Non gridare al pericolo”

Allo stesso tempo, gli esperti sottolineano che molto rimane sconosciuto sull’omicron, scoperto all’inizio di novembre. Non solo per la gravità della malattia, ma anche per quanto è diffusa e se può aggirare il vaccino.

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Non possiamo gridare al pericolo solo perché il nuovo look potrebbe essere meno pericoloso, afferma Niklas Arenberg.

Niklas Arenberg, professore di virologia all’Università di Umeå. Galleria fotografica. Foto: Alexandra Bengson/SvD/TT

Nota che il virus SARS-CoV-2, come viene chiamato il coronavirus, non è stato affatto fatale, a differenza di altri coronavirus come SARS e MERS.

SARS-CoV-2 non causa malattie gravi nella maggior parte delle persone. Non ha un tasso di mortalità dal 10 al 30 percento come il virus SARS e MERS, ma è in qualche modo simile all’influenza. Quindi è probabile che qualsiasi differenza nel tasso di mortalità tra Delta e Omicron sia troppo piccola per fare molta differenza nell’epidemia, dice.

La più grande preoccupazione ora è che i vaccini forniranno meno protezione contro le malattie e la morte, secondo Arnberg.

Nel tempo, dice, il coronavirus diventerà probabilmente un comune virus del raffreddore.

– Ma quanto tempo ci vorrà, se ci vorranno due o dieci anni, non lo sappiamo, dice Niklas Arenberg.

mutare “delicatamente”

Lo paragona a quando il mondo colpisce una nuova influenza pandemica: di solito ci vogliono dai due ai tre anni prima che un tale virus si “accenda” e diventi un comune virus dell’influenza stagionale.

Ma questo è un virus completamente nuovo che appartiene a una diversa famiglia di virus e si evolve più lentamente, il che significa che potrebbe volerci più tempo prima che muti bene, afferma Niklas Arenberg.

Circa 20 paesi, inclusa la Svezia, hanno finora identificato casi della nuova variante dell’omicron. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha valutato il livello di rischio per la variante di omicron come “estremamente alto”, ma ha affermato che ci vorrebbero giorni o settimane per comprendere la gravità della variante di omicron.

Joakim Dillner, professore di epidemiologia delle infezioni al Karolinska Institutet, pensa che sia troppo presto per ipotizzare se gli omicroni siano la via d’uscita dall’epidemia.

– Non è ancora pericoloso, sappiamo molto poco. Il fatto che vi sia il sospetto di una scarsa protezione del vaccino è abbastanza preoccupante. Dovremmo cercare di fare il possibile per non prendere piede, dice.

Tuttavia, è normale che i virus diventino più miti nel tempo per diffondersi meglio. Una persona gravemente malata è costretta a letto a casa, mentre una persona leggermente malata può spostarsi nella comunità e infettarsi maggiormente.

“Non esiste uno strato naturale”

Ma non è del tutto certo se funzionerà in questo modo con questo coronavirus, secondo Dillner.

I virus che diventano più miti non sono una legge naturale. Con sars-cov2, molte infezioni si verificano anche prima di ammalarsi, e non credo che abbiamo una grande pressione evolutiva per essere varianti più lievi.

Quante variabili possiamo avere davanti a noi?

Abbiamo già visto che ci saranno molte variabili. Ma abbiamo anche visto che la maggior parte di loro non aveva alcun significato medico, afferma Joachim Dillner.

In che modo i vaccini dovrebbero affrontare le nuove varianti?

– Il grande compito è già stato compiuto. Puoi fare un confronto con il vaccino antinfluenzale in cui dobbiamo crearne uno nuovo ogni anno, ma ci vogliono solo 1-2 mesi perché sappiamo esattamente come farlo. Adesso ci siamo anche noi con il vaccino covid. Non è impossibile vedere più variabili poiché devono essere prodotti nuovi vaccini. Ma possiamo farcela, dice Dillner.

Pericoloso con poche vaccinazioni

Niklas Arenberg sottolinea inoltre che ci sono nuovi farmaci antivirali che potrebbero essere di grande interesse.

Uno di questi è già stato approvato dall’Agenzia europea per i medicinali (EMA) e un altro è in lavorazione. Molto probabilmente faranno altrettanto bene contro tutte le nuove variabili che arriveranno durante questa pandemia. Possono fare un’enorme differenza nel lungo periodo.

Il problema delle nuove mutazioni sorge quando molte persone vaccinate sperimentano un’ampia diffusione dell’infezione, provocata dai non vaccinati. Allo stesso tempo, il coronavirus si sta diffondendo a livello globale e molti paesi potrebbero non raggiungere il livello di vaccinazione richiesto per fermare nuove mutazioni.

Qual è la soluzione?

I paesi che possono raggiungere l’immunità della popolazione con un tasso di vaccinazione dell’85 per cento sono gli stessi. Se ciò è impossibile, dovresti concentrarti sulla lotta all’infezione attraverso altre misure come test, tracciamento dell’infezione e altro. Joachim Dillner afferma che un programma di vaccini scadente che vaccina solo un quarto della popolazione è in realtà peggio di niente.

Fatti: lo sappiamo su Omicron

Rimane molto poco chiaro sulla nuova variante del coronavirus omicron, ma si prevede che si diffonda a livello globale.

La variante è stata scoperta per la prima volta in Sud Africa ed è anche chiamata B.1.1.529.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha classificato l’omicron come variabile preoccupante – il punteggio più alto della scala – solo pochi giorni dopo la conferma del primo caso.

Non è ancora noto quanto sia contagioso l’omicron, fino a che punto possa superare il vaccino e quanto sia grave la malattia rispetto alle varianti precedenti.

Tuttavia, Omikron contiene diverse mutazioni che potrebbero portare a vaccini che forniscono una protezione inferiore. Anche le infezioni precedenti potrebbero offrire una protezione minore contro di essa, temono gli esperti.