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Che ruolo gioca la serotonina nella depressione? |

Bassi livelli di serotonina nel cervello sono un potenziale modello dimostrativo per la depressione e molti farmaci antidepressivi bloccano la proteina che trasporta la serotonina dalle cellule nervose.

Ma uno studio di imaging cerebrale presso il Karolinska Institutet ha dimostrato che il livello medio del cosiddetto trasporto di serotonina aumenta quando la depressione si attenua nei pazienti che hanno ricevuto terapia cognitivo comportamentale.

I nostri risultati indicano che i cambiamenti nel sistema della serotonina fanno parte della biologia della depressione e che questo cambiamento è temporaneo, non congenito. I risultati sollevano molte domande sulla funzione del sistema della serotonina nella depressione e linee di ricerca aperte in cui l’attuale nozione di serotonina e depressione può essere messa in discussione, afferma Johan Lundberg, ricercatore presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche, Karolinska Institute.

La serotonina influisce sulle emozioni

La serotonina è un neurotrasmettitore del sistema nervoso che influenza, tra le altre cose, gli stati d’animo e le emozioni. Si ritiene che la proteina trasportatrice della serotonina 5-HTT abbia una funzione centrale nella depressione perché pompa la serotonina lontano dalle sinapsi delle cellule cerebrali e quindi regola la quantità di serotonina attiva nel cervello.

Molti farmaci antidepressivi oggi bloccano questo trasportatore, che aumenta la concentrazione di serotonina nelle sinapsi. Tuttavia, l’effetto di questi farmaci può essere ritardato per diverse settimane e in alcuni casi assente, quindi la necessità di terapie farmacologiche nuove o migliorate è grande. Per arrivarci, è necessaria una maggiore conoscenza delle cause biologiche della malattia.

Un livello inaspettato di serotonina nelle sinapsi

Precedenti studi hanno dimostrato che le persone con depressione hanno un livello più basso di serotonina nel cervello rispetto agli individui sani. Questa scoperta è alquanto sorprendente data la teoria dominante della funzione della serotonina nella depressione, l ‘”ipotesi della serotonina”, che afferma che bassi livelli di serotonina sinaptica causano sintomi depressivi.

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Poiché la funzione del trasportatore della serotonina è quella di ridurre la concentrazione di serotonina, ci si può aspettare alti livelli del trasportatore della serotonina negli individui depressi. Per comprendere meglio questi risultati, sono necessari studi nel tempo e dopo il trattamento, che possono rispondere alla domanda se il trasportatore della serotonina è temporaneamente o cronicamente basso negli individui con depressione.

È migliorato con la terapia cognitivo-comportamentale online

In questo studio, i ricercatori volevano indagare su come cambia il trasportatore della serotonina quando un individuo depresso riceve un trattamento e migliora. I ricercatori hanno misurato i livelli di trasportatore della serotonina in 17 persone con depressione prima e dopo il trattamento con la terapia cognitivo comportamentale basata su Internet. Le misurazioni sono state effettuate utilizzando la tomografia a emissione di positroni (PET), una tecnica di imaging cerebrale in cui è possibile, iniettando farmaci con marcatori radioattivi, misurare i livelli di varie sostanze nel cervello.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli dei trasportatori della serotonina sono aumentati in media del 10% dopo circa tre mesi di trattamento, quando 13 su 17 hanno riportato sintomi di miglioramento significativo. Prima del trattamento, le persone con depressione avevano all’incirca lo stesso livello medio di trasportatore della serotonina del gruppo di controllo di 17 persone sane.

Protegge piuttosto che causare depressione?

Invece di livelli più bassi del trasportatore della serotonina durante il trattamento della depressione, abbiamo visto l’opposto, più mezzi di trasporto per migliorare i sintomi. Una possibile spiegazione dei nostri risultati è che il sistema serotoninergico non causa depressione ma fa parte del meccanismo di difesa del cervello per proteggersi dalla depressione.

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Si può, ad esempio, immaginare che il livello del trasportatore della serotonina diminuisca quando l’individuo è sotto stress, come nella depressione, e che il livello aumenti o diventi normale quando lo stress scompare. Tuttavia, è importante notare che anche se queste idee sono state sollevate attraverso il nostro studio, il design non ci consente di trarre conclusioni sulle cause del cambiamento nel trasportatore della serotonina, afferma Jonas Svenson, borsista post-dottorato nella ricerca di Johan Lundberg. Collezione.

Lo studio ha anche alcune limitazioni, inclusi solo 17 individui che soffrono di depressione, che è una condizione eterogenea, e il gruppo di controllo è stato esaminato solo una volta. I ricercatori stanno ora progettando nuovi studi per verificare se la funzione dinamica del sistema serotoninergico possa far parte di un sistema protettivo antistress.

Materiale scientifico:

La disponibilità di trasportatori della serotonina aumenta nei pazienti che si stanno riprendendo da un episodio depressivo. (Jonas E. Svenson, Cecilia Svanburg, Pontus Blavin Segray, Victor Kaldo, Christer Haldane, Martin Shane e Johan Lundberg) Psichiatria traslazionale.