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36.000 bustine di tè sepolte: la folle idea del ricercatore Umeo è diventata un successo mondiale

36.000 bustine di tè sepolte: la folle idea del ricercatore Umeo è diventata un successo mondiale

È una tipica giornata lavorativa all'Università di Utrecht, nei Paesi Bassi, nel 2009, e la ricercatrice Judith Sarnell porta un sacchetto di zanzariere durante la sua pausa caffè. Usa regolarmente questi strumenti per studiare la decomposizione del materiale vegetale, ma vede qualcosa nella sala caffè che la fa pensare in modi nuovi.

– Mi sono reso conto che il tè contiene anche sostanze vegetali. Poi ci è venuta l'idea di seppellire le bustine di tè, racconta a Dagens ETC.

Il pubblico ha partecipato

Alcuni anni dopo, Judith Sarnel e altri ricercatori nei Paesi Bassi e in Austria hanno sviluppato un nuovo metodo per studiare i processi di decomposizione delle bustine di tè e hanno ottenuto finanziamenti per coinvolgere il pubblico nel progetto.

-Il concetto è che chiunque può seppellire le borse. Vengono poi dissotterrati di nuovo tre mesi dopo, pesati e inviati a noi e ad altri ricercatori, dice.

Nel terreno il tè viene decomposto dagli organismi viventi, ma il sacchetto stesso rimane intatto, perché è di plastica. Registrando la perdita di peso, i ricercatori possono studiare il tasso di decomposizione.

Dati raccolti da 36.000 bustine di tè

Cuba, Costa Rica, Groenlandia, Sud Africa, Australia, Italia, India. Da quando il progetto è stato aperto al pubblico nel 2015, in tutto il mondo sono state sepolte circa 36.000 buste di tè verde e tè rooibos.

Da allora, migliaia di studenti, ricercatori e individui hanno fornito i propri dati a Judith Sarnell e ai suoi colleghi.

– Per le scuole, seppellire le bustine di tè è semplice ed educativo. In Svezia sono coinvolte circa 250 aule, nel resto del mondo ce ne sono alcune in più, spiega Judith Sarnel.

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I risultati dello studio sono stati ora presentati in un articolo sulla rivista scientifica Ecology Letters. Secondo Judith Sarnell, attraverso lo studio, i ricercatori sono stati in grado di evidenziare le complesse interazioni che controllano la decomposizione dei materiali vegetali e hanno trovato nuovi modelli nelle regioni fredde e nei terreni utilizzati in agricoltura.

– Ora disponiamo di uno strumento che ci rende più facile comprendere lo stato della Terra e l'entità della sua attività. Ora possiamo anche confrontare i nostri nuovi dati con valori di riferimento, dice.